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¿En qué consiste… la soldadura por gas protector?

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El gas es invisible y puede tener olor o carecer de él. Pero, ¿es siempre explosivo y peligroso? Quien lo crea está muy equivocado, pues existen muchos gases que no presentan este riesgo en absoluto. Además, estos son imprescindibles en el mundo de la soldadura. Los procesos de soldadura como MIG/MAG, TIG y plasma requieren los llamados gases protectores para conseguir hacer cordones estables y perfectos, tanto como necesitamos nosotros el aire para respirar. Por este motivo hablamos también de la soldadura con gas protector.

¿Qué gas protector se utiliza?

Cuando el arco voltaico se enciende entre el electrodo y el material base, el metal se funde. Por ello, la soldadura con gas protector pertenece al grupo de procesos de soldadura por fusión. El propósito de los gases mencionados es evitar que la atmósfera reaccione químicamente con el baño de fusión del cordón de soldadura. De este modo, el arco y el baño de fusión están protegidos de la atmósfera terrestre.

En función del sistema de soldadura con gas protector (o proceso de soldadura) que se emplee, las exigencias para el gas utilizado también cambian. Por ello, la primera pregunta que hay que plantear es: ¿Qué gas protector se usa? Fundamentalmente, se distinguen dos variantes de soldadura con gas protector:

  • Los gases protectores inertes no son reactivos, o bien lo son a un nivel muy reducido. Los principales son el argón o el helio puros y sus mezclas. La soldadura con gas protector que utiliza variedades inertes es preferible para los metales no ferrosos, en particular el aluminio.
  • Los gases protectores activos son El más utilizado es el CO2 puro. Con menos frecuencia, se usa el argón, aunque mezclado con CO2 u O2 (p. ej. en una proporción de hasta un 25 % de CO2 y un 75 % de argón). La soldadura con gas protector mediante gases activos es especialmente adecuada para ensamblar acero.
Definición de los tipos de soldadura por gas protector

MIG/MAG, el proceso más utilizado en el ámbito de la soldadura por gas protector

En resumen, los procesos MIG y MAG también incluyen la soldadura con gas protector y metal (MSG). El hilo de soldadura empleado sirve de fuente de energía y de material de aporte de forma simultánea. Cuando este entra en contacto con el material base, se produce un cortocircuito durante la soldadura por arco voltaico corto. El material base se funde y el electrodo de soldadura también, lo que resulta en la transferencia de material. El alambre de soldadura, que se desenrolla de una bobina de hilo, se transporta ahora de forma continua.

No obstante, es necesario dejar claro desde el principio cuál es el material que se va a procesar:

  • Acero = MAG. En este caso se utilizan gases protectores activos, por lo que también se refiere a este proceso como soldadura con gas activo y metal (MAG).
  • Aluminio y otros metales no ferrosos = MIG. Para estos materiales se utilizan los gases de protección inertes . Por ello, este proceso también se denomina soldadura con gas inerte y metal (MIG).

En función del proceso que se requiera, MIG o MAG, el sistema de soldadura con gas protector se ajusta de forma óptima (parametriza) a gas activo o inerte. De este modo, siempre obtendrás el mejor resultado de soldadura posible con MIG o MAG.

Proceso de soldadura MIG/MAG

CMT y Laserhybrid: procesos similares a MIG/MAG en el ámbito de la soldadura con gas protector

A lo largo de los años, la soldadura con gas protector MIG/MAG ha ampliado su oferta para incluir numerosas variantes de procesos de alta tecnología. A continuación presentamos dos procesos pioneros:

  • CMT (Cold Metal Transfer) ha sido la variante MIG/MAG preferida durante décadas, especialmente en lo que respecta a la soldadura de chapas finas. El proceso CMT no solo transporta el electrodo de soldadura en una dirección, sino que también lo mueve hacia adelante y hacia atrás de forma continua. En combinación con una tecnología de regulación de procesos extremadamente compleja, permite reducir la aportación de calor al mínimo. Además, se trata de un proceso totalmente estable.
Proceso de soldadura CMT
  • LaserHybrid: este proceso se usa para varios espesores de chapa, pero especialmente para la producción en serie a gran escala. Para ello, el sistema de soldadura con gas protector MIG/MAG se combina con un potente láser. En última instancia, esto resulta en un proceso de soldadura muy estable con una velocidad elevada.
Proceso de soldadura LaserHybrid

TIG y plasma: soldadura con gas protector con electrodo que no se funde

Proceso de soldadura TIG

Los procesos TIG (soldadura con gas inerte de tungsteno) y plasma también se consideran parte de la soldadura con gas protector. No obstante, a diferencia del proceso MIG/MAG, el electrodo de tungsteno que emplea no se funde. Aquí también se plantea la siguiente pregunta: ¿Qué gas protector utiliza?

Aunque la soldadura TIG con gas protector permite la unión de todos los materiales soldables, esto SOLO es posible si se usan gases inertes. A pesar de que el proceso TIG de gran pureza se utiliza preferentemente para el acero inoxidable y los metales no ferrosos, este también sirve para soldar acero. Esto se debe a que, también en el caso del acero, el gas inerte se emplea para garantizar la alta pureza de la calidad del cordón de soldadura en el material base y evitar la formación de inclusiones y poros.

Sin embargo, el gas inerte es necesario principalmente para proteger el electrodo de tungsteno. Si el electrodo caliente se contamina con oxígeno, el arco voltaico deja de arder de forma estable y el electrodo de tungsteno se deshilacha. Por lo tanto, el uso de gas inerte es un requisito indispensable sin importar el material que se esté procesando.

Proceso de soldadura TIG

¿Deseas obtener más información sobre la soldadura con gas protector o un sistema de soldadura con gas protector en particular?

En nuestro blog podrás obtener mucha más información sobre la soldadura con gas protector. Por supuesto, también encontrarás mucho más acerca de los procesos automatizados TIG/TIG y plasma, o bien sobre derivaciones de estos, como ArcTig, el proceso de soldadura con chorro de alta tecnología de Fronius.

El centro de desarrollo de Fronius se considera pionero y líder tecnológico en el ámbito de la soldadura con gas protector. Si te interesa un sistema de soldadura con gas protector en particular, podrás encontrar numerosas opciones en nuestras páginas de productos.

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