TIG, MIG/MAG o soldadura por electrodo: ¿Cuándo se utiliza cada procedimiento de soldadura?

Casi todos los materiales se pueden soldar con los procesos de soldadura comunes: el proceso de soldadura con gas inerte (MIG) o con gas activo (MAG), el procedimiento con gas inerte de tungsteno (TIG) o la soldadura por electrodo. El proceso que se debe utilizar depende de los requisitos del componente y del proceso de producción. Johann Dallmannsböck, Formador de la Welding Business Academy en Fronius International, explica qué proceso de soldadura debe utilizarse en cada situación.

Velocidad de soldadura

Con MIG/MAG pueden reducirse los tiempos de soldadura. Este proceso de soldadura es el que mejor se puede automatizar, el que logra una unión especialmente rápida y acelera todo el proceso de producción. La soldadura por electrodo y, especialmente, la soldadura TIG no pueden seguir el ritmo de estas velocidades de soldadura.

El proceso de soldadura MIG/MAG ofrece altas velocidades de soldadura, una buena calidad del cordón y una gran variedad de funciones.

La velocidad es un factor que permite disminuir los costes, si se tienen que producir grandes cantidades en poco tiempo. Además, las altas velocidades de soldadura también garantizan que la zona de influencia térmica del componente se mantenga reducida. Esta zona se genera en el área del cordón de soldadura, donde la aportación de calor en la pieza puede reducir la calidad del metal. El calor puede endurecer el metal localmente y volverlo quebradizo, de forma que se produzcan grietas o fracturas y se reduzca la resistencia a la tracción. Por lo tanto, se debe asegurar un bajo aporte de calor en los componentes. Esto tiene una especial importancia si más tarde se expone a cargas dinámicas, es decir, alternas, como las vigas de un puente, los vagones de tren o las piezas de una máquina vibratoria.

Entorno de soldadura

La elección del proceso de soldadura depende de las influencias ambientales. ¿El componente está expuesto al viento y a la intemperie o se puede soldar protegiéndolo al mismo tiempo? Los procesos TIG y MIG/MAG necesitan una cubierta de gas de protección, con el gas suministrado por separado. Esta solo puede facilitarse en entornos cerrados o protegiendo el componente, ya que el gas suministrado no se puede expulsar. Si se suelda al aire libre, es mejor usar el método de soldadura por electrodo. La envoltura, al arder, forma gases protectores y escorias que protegen la masa fundida de las reacciones químicas con el aire ambiental.

Para la soldadura por electrodo no se necesita gas protector,
por lo que este proceso también puede realizarse en el exterior.

Óptica del cordón

Si los cordones son visibles, debe lograrse una apariencia perfecta. A menudo se busca un aspecto de cordón liso y escamoso, con una textura de la superficie particularmente fina. Esto solo puede lograrse con el proceso TIG o utilizando funciones especiales del proceso MIG/MAG, como la soldadura intermitente MIG/MAG o el proceso CMT. En la soldadura por electrodo, el aspecto del cordón depende del tipo de electrodo utilizado.

Con el proceso TIG puede lograrse el característico aspecto escamado.
Para lograr reproducir el característico aspecto escamado con MIG/MAG se necesitan funciones especiales. En este caso, se ha utilizado Fronius CMT CycleStep.

Calidad del cordón

Si se desea un cordón impecable, la mejor opción es la soldadura TIG. Los cordones de soldadura TIG ofrecen las mejores propiedades mecánicas. Los cordones de MIG/MAG también pueden alcanzar niveles de calidad muy altos.

Sin embargo, la alta calidad de los cordones de TIG requiere que los bordes de la unión ya presentaran una gran pureza antes de la soldadura. Estos deben estar absolutamente limpios, es decir, libres de óxido, aceite, grasa y cualquier otra impureza, para poder aplicar el proceso TIG.

El proceso de soldadura TIG produce soldaduras de altísima calidad.
Para ello se requiere una limpieza extrema y las velocidades de soldadura son menores.

Espesor del componente

Además de los requisitos mencionados del cordón, el espesor del componente también es importante a la hora de elegir un proceso de soldadura. Los componentes de menos de un milímetro de grosor no pueden soldarse con el proceso por electrodo. Sin embargo, si el componente es más grueso de cuatro milímetros, la soldadura TIG deja de ser rentable. El proceso MIG/MAG, por otro lado, puede utilizarse para todo, desde chapas ultrafinas hasta sólidas chapas de acero.

El experto:

Johann Dallmannsböck es un soldador profesional con décadas de experiencia en soldadura . Lleva muchos años realizando la puesta en marcha de sistemas de soldadura robotizada en todo el mundo. Ahora da formación sobre cómo utilizar correctamente los equipos más novedosos de soldadura en la Welding Business Academy de Fronius International.

Guía de referencia para la tecnología de soldadura: Encontrarás la definición de todos los términos técnicos en la Fronius Welding Wiki.

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