¿Qué es exactamente una “antorcha de soldadura”, y en particular una “antorcha de soldadura MIG/MAG”?

La soldadura por arco metálico con gas se divide en dos categorías: soldadura con gas inerte de metal (MIG) y con gas activo de metal (MAG). Para estas dos categorías existe una oferta ilimitada de antorchas, con diferentes soluciones de procesos y elementos de control. Las antorchas empleadas en estos procesos son prácticamente idénticas, solamente se deben cambiar ciertos detalles en su interior para adecuarlas al proceso correspondiente.

Pero, ¿a qué nos referimos exactamente con “antorcha de soldadura” o con “antorcha de soldadura MIG/MAG” en particular?

Estructura de una antorcha MIG/MAG estándar

En pocas palabras, la antorcha de soldadura es el tramo desde el principio del juego de cables hasta la tobera de gas. Es decir, la antorcha MIG/MAG abarca la conexión entre la antorcha y el juego de cables de gas protector: inclusive las diferentes conducciones de medios como el tubo protector, el guiado de avance y retroceso del agua de las antorchas de soldadura con refrigeración por agua, los cables de corriente, el tubo de gas y la sirga de hilo.

Sección transversal de la estructura de la antorcha de soldadura con juego de cables

Además, el paquete completo de la antorcha de soldadura contiene la carcasa del asa con pulsador de la antorcha, el cuello antorcha con consumibles, como la tobera de gas, el tubo de contacto, el portatubos y la protección antiproyecciones. Todo esto montado en un modelo estándar mide hasta seis metros.

En general, a la hora de comprar antorchas de soldadura se debe prestar atención a los rangos de potencia. Equipar una fuente de potencia de hasta 220A con una antorcha de soldadura que proporcione 600A sería tan contraproducente como dotar a un sistema de soldadura de alto rendimiento con la antorcha de soldadura más pequeña disponible. Por tanto, las diferentes antorchas MIG/MAG deben usarse siempre con el mayor rango de potencia que ofrezca la fuente de potencia.

¿Refrigeración por gas o por agua?

El tipo de refrigeración es otra de las cuestiones clave, y es en cierto modo comparable a la compra de una moto. ¿Es mejor un monocilindro refrigerado por aire o quizá cuatro cilindros refrigerados por agua? La respuesta es que la refrigeración por agua puede durar más tiempo y tiene un manejo más práctico.

En un sistema de soldadura es bastante parecido: cualquiera que utilice un circuito de agua hasta la punta de la tobera de gas durante la soldadura puede confirmar la comodidad de la guía de la antorcha y la facilidad de manejo. Además, la refrigeración por agua dura más tiempo y permite una mayor potencia. Las antorchas refrigeradas por aire llegan a su límite cuando la corriente alcanza una gran intensidad. Con las antorchas refrigeradas por agua ocurre lo contrario, su potencia puede aumentar hasta los 200A.

Por supuesto, las ventajas de la refrigeración por agua frente a la refrigeración por gas se reflejan en el precio. De media, la antorcha refrigerada por agua es entre un 20 y un 30 por ciento más cara, a lo que hay que añadir el correspondiente sistema de refrigeración por agua del que el sistema de soldadura debe estar provisto. Teniendo en cuenta que la antorcha de soldadura es un consumible convencional y, por lo tanto, debe incluirse en los costes de funcionamiento normales, el factor precio nunca debe pasarse por alto a la hora de optar por gas o agua.

Elementos de control de la antorcha MIG/MAG

Una vez aclarado el tipo de refrigeración, habría que plantearse el tipo de funcionamiento con la pregunta: ¿sencillo o multifuncional? ¿Qué características deben cumplir los elementos de control y manejo de la antorcha para poder realizar perfectamente la tarea de soldadura? La solución más básica es el interruptor de encendido y apagado, también llamado pulsador de la antorcha. Pero incluso para este interruptor existen varias opciones: ¿es mejor que esté situado arriba o abajo? La disposición depende de la preferencia del soldador, si está situado arriba lo puede accionar con el pulgar, y si está abajo, con el dedo índice.

¿Necesitas regular la corriente hacia arriba o hacia abajo durante el proceso de soldadura? Un simple interruptor en la parte superior de la antorcha llamado “Up/down” permite ajustar la potencia sin interrumpir la soldadura ni tener que acceder manualmente al sistema de soldadura.

En el caso de las fuentes de potencia digitales, es posible ampliar el rango de funciones de las antorchas equipándolas con elementos de control adicionales que permiten realizar todos los ajustes disponibles en la pantalla de la fuente de potencia a través de la antorcha de soldadura. Los diferentes parámetros se pueden visualizar, seleccionar y regular en la pequeña pantalla de la antorcha. Para ciertas tareas de soldadura también es posible almacenar parametrizaciones especiales, llamadas Jobs, en la fuente de potencia y acceder a ellas a través de la antorcha de soldadura.

Todos los ajustes necesarios para el trabajo diario se pueden realizar directamente en la antorcha MIG/MAG, por lo que usar la pantalla del sistema de soldadura es completamente opcional. Las ventajas de este tipo de antorcha multifuncional son especialmente evidentes a la hora de soldar en ciertas posiciones, como cuando no es posible colocar la fuente de potencia directamente sobre la pieza de trabajo o cuando es necesario utilizar juegos de cables más largos debido a la difícil accesibilidad de los componentes.

Multilock: Una sola antorcha, múltiples variantes

La multifuncionalidad no solamente se refiere a la regulación de procesos. El denominado sistema Multilock permite cambiar el cuello antorcha en función de la forma y la accesibilidad de los diferentes componentes, es decir permite utilizar cuellos antorcha de diferentes longitudes y ángulos para hacer frente a cualquier reto de soldadura.

Multilock también es realmente útil en caso de que se produzca algún defecto. Si, por ejemplo, el juego de cables está intacto pero el cuello antorcha está dañado, se puede cambiar de forma rápida y automática a través de la conexión Multilock.

Además, la conexión especial permite que el cuello antorcha gire 360°. Por ejemplo, al girarlo 180° hacia arriba se obtiene una forma ergonómica con la que realizar correctamente una soldadura en la posición bajo techo, ya que no afecta al manejo ni al funcionamiento del pulsador de la antorcha. Para poder proceder a la instalación de un sistema Multilock primero hay que disponer de un juego de cables de gas protector Multilock.

La antorcha de soldadura adecuada para cada aplicación

Como hemos visto, la mayoría de soldaduras por gas protector requieren antorchas MIG/MAG universales, y en algunos casos especializadas. Fronius ofrece una amplia gama de antorchas de alta calidad perfectamente adaptadas a las diferentes fuentes de potencia o procesos correspondientes. Aquí encontrarás información detallada sobre nuestra gama de productos.

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