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Cómo soldar de manera sostenible

Nachhaltigkeit

Actuar de manera sostenible y usar los recursos y la energía de forma consciente es cada vez más importante en la producción, no solo en relación con las nuevas leyes energéticas y directivas europeas sobre diseño ecológico, sino también en cuanto a la rentabilidad y al balance ambiental de las empresas. Esta tendencia, al ser una parte central de muchos procesos de producción, se está imponiendo también en la tecnología de soldadura. Pero ¿qué hay que tener en cuenta? ¿Qué criterios debemos utilizar para la elección de equipos de soldadura lo más sostenibles posible? ¿Y qué hace que, en general, los procesos de soldadura sean más sostenibles?

¿Con qué criterios se puede evaluar cuánto de respetuoso con el medio ambiente es un equipo de soldadura? Estas son las cuatro características principales de un equipo de soldadura sostenible:

Larga vida útil

No importa si se trata de un coche, un teléfono móvil o un equipo de soldadura: la fabricación de cualquier producto consume materias primas como el acero, derivados del petróleo, plásticos, energía y otros recursos naturales. Por ello, cuanto mayor sea la vida útil de un producto, menor es la frecuencia de recambio y más sostenible es. Para comprobar la fiabilidad y resistencia de un equipo de soldadura en condiciones adversas, Fronius lleva a cabo ocho pruebas exhaustivas de resistencia, especialmente en los nuevos productos. Los estándares internos son considerablemente más estrictos que los valores exigidos por la ley.

La tecnología de refrigeración activa tiene un efecto significativo en la vida útil de la electrónica conductora de los equipos Fronius. En comparación con los equipos de soldadura refrigerados de forma pasiva, los refrigerados activamente funcionan durante más tiempo.

Reparable

Existe una estrecha relación entre reparabilidad y larga vida útil. En la directiva europea de ecodiseño se establecen los requisitos de diseño ecológico para los equipos de soldadura. Fronius ya los cumple y, además, todos nuestros equipos se pueden abrir y reparar con herramientas de uso común. A esto se añade un concepto de mantenimiento por el que los componentes individuales pueden sustituirse fácilmente.

Nuestras 34 filiales y nuestros centros de reparación, distribuidores certificados y representantes presentes en más de 60 países garantizan una reparación rápida, un mantenimiento profesional de los equipos y una calibración correcta.

El personal del Centro Internacional de Reparaciones de Steinhaus (Austria) trata de localizar errores constantemente. Curiosamente, el equipo de soldadura más antiguo hasta la fecha que se ha reparado completamente tenía 42 años y era un Fronius Primus 200 de 1978.

Posibilidad de reciclaje

El reciclaje ya comienza con el desarrollo de un equipo de soldadura, pues durante la selección de los materiales se piensa en su posterior eliminación. Si los materiales reciclados tienen una buena calidad, se utilizan en la producción, pero nuestro principio general se basa en priorizar la reparación frente al reciclaje.

Multifuncional

El uso de equipos de soldadura con capacidad de multiproceso (como el nuevo Fronius iWave Multiprocess PRO) contribuye en gran medida al ahorro de recursos, ya que suelen cubrir todos los procesos de soldadura, desde TIG y por electrodo hasta MIG/MAG, de modo que no se requieren varios equipos individuales. No obstante, hay que asegurarse de que todos los procesos de soldadura estén disponibles en los equipos multiproceso sin restricciones y al mismo alto nivel.

¿Qué hace que los procesos de soldadura sean sostenibles?

Utilizar un equipo de soldadura duradero, reparable y reciclable contribuye en gran medida a la sostenibilidad, pero no es suficiente. En esencia, la soldadura se basa siempre en el resultado, en conseguir un cordón de soldadura lo más perfecto posible con un gasto mínimo de tiempo, energía y materiales. La soldadura por arco voltaico tiene, como todo proceso industrial, una huella ecológica, y conviene reducirla lo máximo posible.

Tecnología Inverter: disminución del consumo de energía

Fronius fue la primera empresa del mundo que integró la tecnología Inverter basada en transistores en sus equipos de soldadura y, desde entonces, no ha dejado de perfeccionarla. Lo revolucionario era la capacidad de realizar uniones con una reducción de hasta un tercio del consumo de energía y un 80 % menos de material, ya que estos equipos son más compactos y más ligeros. Además, son más portátiles y es más fácil cambiar el lugar de aplicación.

La velocidad del proceso es importante

Los equipos de soldadura Fronius se desarrollan para soldar lo más rápido posible con una calidad óptima. Esto supone un ahorro de tiempo, costes y materias primas. Cuanto más se pueda hacer con un único equipo de soldadura, menos equipos necesitan adquirir las empresas. De este modo, en ocasiones se puede prescindir de celdas de producción completas.

Gestión digital de datos: para saber por dónde empezar

Cuanto más se sabe sobre un proceso de soldadura concreto, más eficiente y sostenible es su diseño, sobre todo en cuanto a productividad, empleo de materiales y duración del proceso. La documentación y el análisis digitales de los datos de soldadura, por ejemplo, con Fronius WeldCube, ayudan a optimizar los sistemas de soldadura en términos de ahorro de recursos.

Evitar las proyecciones de soldadura

Cuando se generan proyecciones durante la soldadura, se desperdician materiales de aporte y energía, lo que supone retrabajos que suponen tiempo y costes. Para reducirlas, hay que tener en cuenta una serie de reglas. Son importantes, sobre todo, la elección de los ajustes óptimos para el equipo de soldadura y su correcta manipulación. A la mejora de los resultados también contribuyen una preparación adecuada de los materiales y procesos de soldadura especialmente desarrollados para reducir las proyecciones hasta en un 75 %.

Salud y seguridad

Los procesos de soldadura son muy sostenibles si garantizan la máxima seguridad y una alta protección de la salud de los usuarios. En este caso, la atención se centra en la protección contra el humo de soldadura, los rayos UV, la fotoqueratitis, el calor y las llamas. También es decisivo el diseño ergonómico de la antorcha de soldadura, ya que protege a los soldadores de daños posturales y contrarresta el cansancio.

Para protegerse contra los gases contaminantes existen, por ejemplo, equipos portátiles de filtración de aire, antorchas de aspiración y sistemas de casco de aire fresco. Las caretas de soldadura protegen los ojos de la fotoqueratitis, de los rayos UV y del calor. Además, la ropa de protección funcional y de alta calidad (incluidos los guantes y el calzado de seguridad) protege contra las altas temperaturas y las proyecciones de soldadura.

Un consejo:

Cuando compres material de aporte, pregunta por el porcentaje de material reciclado. ¿Por qué? Porque la fabricación de acero con un alto porcentaje de material reciclado requiere hasta cinco veces menos recursos que si se utiliza mineral bruto.

¡No te pierdas los próximos artículos de la serie «Sostenibilidad y soldadura» de nuestro blog!

Más información:

La soldadura sostenible en la práctica

¿Qué hacemos en Fronius para garantizar nuestro compromiso con la sostenibilidad?

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