¿Qué es la soldadura TIG?

¿Por qué se llama «TIG»? ¿Por qué se utiliza gas inerte en este proceso? ¿Y qué hay del electrodo de tungsteno?

La soldadura es compleja, pero entender lo básico es fácil. La serie de arículos de Fronius «¿Qué es…?» te ayudará a comprender los conceptos básicos de soldadura.

Soldadura de gas inerte de tungsteno

La soldadura TIG permite obtener cordones de alta calidad. El arco voltaico se enciende entre un electrodo de tungsteno que no se funde y que es resistente a la temperatura y la pieza de trabajo. El gas protector inerte del mismo nombre crea una atmósfera de gas libre de oxígeno y evita reacciones químicas con el baño de fusión líquido. Esto permite generar cordones de soldadura lisos, uniformes y sin poros. El material de aporte se suministra manualmente o mediante el avance de hilo.

La soldadura TIG puede realizarse con cualquier metal apto para la soldadura. El mayor ámbito de aplicación es el de los aceros inoxidables, así como el del procesamiento de metales no ferrosos como el aluminio, el cobre y el latón. La soldadura TIG se utiliza especialmente para la posición de la raíz, porque los cordones son puros y sin poros y, por lo tanto, soportan bien las fuerzas dinámicas.

Gas protector inerte

La soldadura TIG utiliza gas protector no reactivo (inerte). La atmósfera gaseosa tiene una función protectora: evita las reacciones químicas con el baño de fusión líquido y el material calentado. Esto garantiza cordones de soldadura de alta calidad.

Los gases nobles argón, helio o una mezcla de estos se utilizan como gases protectores. El argón es el gas más utilizado, ya que optimiza las propiedades de ignición y asegura un arco voltaico particularmente estable. El helio conduce el calor mejor que el argón y así asegura una penetración profunda y amplia.

Electrodo de tungsteno

El electrodo de tungsteno es el elemento central de la soldadura TIG. Con 3380 grados centígrados, el tungsteno tiene el punto de fusión más alto de todos los metales puros en la tabla periódica. Por tanto, el electrodo no se derrite mientras se genera un arco voltaico, que calienta y licua el material.

Arco voltaico TIG entre el electrodo de tungsteno y la pieza de trabajo

Los electrodos se fabrican mediante el proceso de sinterización. Se pueden alear con aditivos de óxido para mejorar sus propiedades. Dependiendo de la aleación, los electrodos estarán marcados en diferentes colores:

Electrodos de tungsteno de lantano

  • Tungsteno puro (WP) (verde): Superficie lisa y esférica del electrodo. Problemas de cebado con corriente continua. Intensidad de corriente baja.
  • Dióxido de Torio (WT 20) (rojo): Buena capacidad de cebado. Intensidad de corriente mayor que con los electrodos de tungsteno puro. Ligeramente radiactivo (emisores alfa).
  • Ceróxido (WC 20) (gris): Características similares al Torio. No es radioactivo.
  • Óxido de lantano (WL 20) (azul): Vida útil más larga que los electrodos de tungsteno y torio o tungsteno y ceróxido. Propiedades de cebado deficientes.

Cebado de alta frecuencia

Una característica especial de TIG es que el arco voltaico puede encenderse sin contacto. Los rápidos y sucesivos impulsos de alta tensión hacen que una chispa se transfiera a la pieza y el arco voltaico se estabilice. Este cebado de alta frecuencia es muy fácil de manejar para el soldador. El electrodo no puede adherirse a la pieza de trabajo, no está contaminado y no se forman inclusiones de tungsteno en el cordón.

Puedes encontrar más información sobre las ventajas del proceso TIG en el artículo del blog de Fronius «Soldadura TIG: Uniones de alta calidad».

1 comentario

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Martinresponder
19. octubre 2020 a las 12:03

Buenisimo articulo!!! Creo que lo has contado genial, estaría bueno que comentarás tambien algo sobre las diversas partes de un soldador… des de los cables de masa, la pinza de contacto… para aprender un poco más allà de la soldadura, sinó más bien del aparato utilizado para realizarla. Gracias

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